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给玉帝祝寿十二生肖是这样排定的

     
     十二生肖是由十一种源于自然界的动物即鼠、牛、虎、兔、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪以及传说中的龙所组成,用于记年,顺序排列为子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。
     关于十二生肖的顺序的排定,清代赵翼说北方本来就没有子丑寅卯记时,只是用鼠牛虎兔,但是用以记年,这个动物的排列顺序又是怎么出现地呢?一般的会用各种神话传说作为这个排序的来源的证明。
     十二生肖
     传说中有一年,玉皇大帝过生日,下令让所有的动物在正月初九这天前来祝寿,并决定按前来祝贺生日的报到顺序选定十二种动物,作为通往上天之路的守卫,并按年轮流值班。
     到了正月初九清晨,老鼠虽然起得很早,跑的也很快,但到了宽宽的河边面对着涛涛的河水,它发愁了,只好坐在河边等着其它动物渡河时,跳到它们的背上借助它们的力量渡河。
     等了好一会儿,最早出门的牛,默默地一步一步地走到了河边,老鼠趁牛泅入水中的瞬间,敏捷地跳到牛耳朵里。渡过了河,老鼠觉得躺在牛耳朵里既舒服,又省力并没有跳下来的意思,天近傍午时,牛载着老鼠到了玉帝的家门外,当牛刚要进门时,谁知老鼠迫不急待地从牛耳朵里窜出来,抢先跳到了玉帝面前,就这样,老鼠终于取得了第一名。而载了它一路的牛,仅获得第二名。
     稍后老虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗也陆续到达。猪虽然很蠢,但也按时到达,名列第十二名。玉帝按它们报到的先后次序一一 赐封它们为每年的轮值生,十二生肖的顺序就这样确定下来。
     不过这个只是用来哄小孩子的,真正的原因和天文学有关。一个说法是古代天文学家将昼夜分为十二时辰。同时他们在观天象时,依照十二种动物的生活习惯和活动的时辰,确定十二生肖。
     一般的说法是子夜时分,古人仰望天空良久,忽然听得周围有细碎的声音,低头一看,原来是老鼠在活动。天长日久,古人发现鼠类出没频繁的时刻是子时。于是,子时便与鼠联系在一起,成了“子鼠”,并按一天的起始,排在属相的第一位。
     丑时,农家自会起身喂牛。牛与丑时联系在一起,便成了“丑牛”。
     凌晨三点至五点,昼伏夜行的虎最凶猛,农家常常会在此时听到不远处传来虎啸声。于是,虎与寅时相联系,有了“寅虎”。
     五点至七点,天亮了,兔子跑出窝,去吃带着露水的青草。于是,兔子与卯时相联系,便有了“卯兔”。
     余此类推,十二生肖的次序就这么排定了。李诩《戒庵老人漫笔》也有类似的说法。
     宋洪巽的《阳谷漫录》中也做出十二生肖和每日时辰配合的解释,说:
     “十二相属取义子寅辰午申戌俱阳,故取相属之竒数以为名,鼠五指、虎五指、龙五指、马单蹄、猴五指、狗五指;丑卯巳未酉亥俱阴,取相属之偶数,牛四爪、兎两爪、蛇双舌、羊四爪、猪四爪。”
     实际上记时的十二地支排序来自记年,《 尔雅·释天》说:
     “子曰困敦,丑曰赤奋,寅曰摄提,卯曰单阏,辰曰执徐,巳曰大荒落,午曰敦,未曰协洽,申曰滩,酉曰作噩,戌曰阉茂,亥曰大渊献。”
     就是说用太岁——木星所在位置记年。
     这个鼠、牛、虎、兔、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪的排列其实和二十八星宿有关。
     古人把太岁每年经过二十八宿的星座结合起来,建立起了十二地支,因为木星的公转周期大约为十二年,所以,中国古代用木星来纪年,故而称为“岁星”。后来又将这十二个部分命名,这就是“地支”。地支是中国古代天文学最最核心的内容,是中国古代天文学最重要的符号。简单的说是地支来源古代二十八星宿的另一种一年的表达方式。地支创建的方法是采用二十八星宿部分星象符号。
     二十八宿,又称二十八舍或二十八星,是古代中国将黄道和天赤道附近的天区划分为二十八个区域。
     二十八宿星依序為:虛、危、室、壁、奎、婁、胃、昴、畢、觜、參、井、鬼、柳、星、張、翼、軫、角、亢、氐、房、心、尾、箕、斗、牛、女。
     古人以二十八宿与二十八种动物的对应,每宿都有一种动物为代表,且配之以五行与日月。二十八宿从角宿开始,自西向东排列,与日、月视运动的方向相同,每一宿或两宿为一天干或地支:
     东方称青龙:角木蛟 亢金龙 氐土貉 房日兔 心月狐 尾火虎 箕水豹;
     南方称朱雀:井木犴 鬼金羊 柳土獐 星日马 张月鹿 翼火蛇 轸水蚓;
     西方称白虎:奎木狼 娄金狗 胃土雉 昴日鸡 毕月乌 觜火猴 参水猿;
     北方称玄武:斗木獬 牛金牛 女土蝠 虚日鼠 危月燕 室火猪 壁水獝。
     虚宿:为日,为鼠称虚日鼠。为北方第四宿,古人称为“天节”。当半夜时虚宿居于南中正是冬至的节令。冬至一阳初生,为新的一年即将开始,所以排第一位的是子鼠,下一位的是丑为牛金牛,故丑为牛,再过来就是尾火虎于是寅为虎。王鏊《震泽集》就以此为十二生肖排列的来源。详细的分布排列可以参考下图。
     各天干地支对应星宿
     这一排列首先用以记年后来又用来排列月日和时辰,而这个顺序其实和玉帝以及动物的生活习性没有半毛钱关系。当然,对小孩子来说,童话总是要有的,万一实现了呢?
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