焦点访谈
日本新选组的没落:最后的武士毁于炮火还是毁

     
      文|周渝
     日本禁门之变后,尊攘派的主力长州藩元气大伤,土佐勤王党领袖武市半平太也在回藩后被判切腹,而专杀佐幕派的“人斩以藏”更是被判处斩首极刑。相对的,幕府反而有中兴之象,但这一切只是回光返照,到了此时,即使是对幕府最忠诚的新选组内部也出现了勤王论者。元治元年十月,在藤堂平助的引荐下,学识丰富的伊东甲子太郎成为新选组队士。伊东皮肤白皙,身材高挑,是有名的美男子,加上饱读诗书,学富五车,温文尔雅的他在新选组中具有相当大的感召力,很快就被任命为新选组的参谋兼文学师父。然而伊东却是一名坚定的勤王论者,他鲜明的“尊皇”色彩与近藤勇等人的佐幕立场显得格格不入,两人渐行渐远,并为下一场激战埋下伏笔。
     


     伊东甲子太郎
     1867年1月,孝明天皇暴毙,伊东为了贯彻自己的信念,组成御陵卫士,乘机从新选组脱队,同时开始与勤王派接触。跟随伊东脱队的共有13人,除了斋藤一是卧底外,其余12人中竟包括了从创建时期就与近藤勇一路并肩作战的藤堂平助。近藤勇侦知伊东的举动,并听闻其有暗杀自己的计划,决定先发制人将其铲除。夜,伊东甲子太郎被新选组队员暗杀,一说认为杀死伊东的人正是近藤勇安插在其身边的卧底斋藤一。伊东死后,新选组将其遗体放置于交叉路口,待御陵卫士闻讯前来收尸时,埋伏在四周的新选组成员突然杀出,一场你死我活的厮杀随之展开。赶来抢尸的御陵卫士共7人,在激战中,藤堂平助等3人死于昔日同袍的刀刃之下,其余四人突围逃生。“油小路之战”是新选组最后一次内斗,也是令人闻之色变的“壬生狼”没落的征兆,一个月后,明治天皇就颁布了“王政复古”大号令,幕府的末日来临了。
     日本的政权名义上已移交到明治天皇的手里,但旧幕府实力犹存,一方欲收回权力,一方又不愿放权,问题终究只能靠枪杆子来解决。就在以萨长为首的倒幕派与以新选组等佐幕派势力剑拔弩张之际,近藤勇却意外地被一枚枪弹击中,不得不下阵养生。刺客是伊东甲子太郎的余党,此一事件使得土方岁三在随后的战争中成为新选组的领导者。
     
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